Qué es React. Por qué usar React

  • Por
  • Última actualización: 25 de febrero de 2019
  • Javascript
Qué es React y los motivos por los que es una estupenda alternativa para el desarrollo de interfaces de usuario, o aplicaciones web completas del lado del cliente.

React es una librería Javascript focalizada en el desarrollo de interfaces de usuario. Así se define la propia librería y evidentemente, esa es su principal área de trabajo. Sin embargo, lo cierto es que en React encontramos un excelente aliado para hacer todo tipo de aplicaciones web, SPA (Single Page Application) o incluso aplicaciones para móviles. Para ello, alrededor de React existe un completo ecosistema de módulos, herramientas y componentes capaces de ayudar al desarrollador a cubrir objetivos avanzados con relativamente poco esfuerzo.

Por tanto, React representa una base sólida sobre la cual se puede construir casi cualquier cosa con Javascript. Además facilita mucho el desarrollo, ya que nos ofrece muchas cosas ya listas, en las que no necesitamos invertir tiempo de trabajo. En este artículo te ampliaremos esta información, aportando además diversos motivos por los que usar React como librería del lado del cliente.

Un poco de historia

React es una librería desarrollada inicialmente por Facebook. Es software libre y a partir de su liberación acapara una creciente comunidad de desarrolladores y entusiastas. Su creación se realizó en base a unas necesidades concretas, derivadas del desarrollo de la web de la popular red social. Además de facilitar el desarrollo ágil de componentes de interfaces de usuario, el requisito principal con el que nació React era ofrecer un elevado rendimiento, mayor que otras alternativas existentes en el mercado.

Detectaron que el típico marco de binding y doble binding ralentizaba un poco su aplicación, debido a la cantidad de conexiones entre las vistas y los datos. Como respuesta crearon una nueva dinámica de funcionamiento, en la que optimizaron la forma como las vistas se renderizaban frente al cambio en los datos de la aplicación.

A partir de ahí la probaron en su red social con resultados positivos y luego en Instagram, también propiedad de Facebook. Más adelante, después de su liberación y alentados por los positivos resultados en el rendimiento de React, muchas otras aplicaciones web de primer nivel la fueron adoptando. BBC, Airbnb, Netflix, Dropbox y un largo etc.

Cuál es el objetivo de React

Sirve para desarrollar aplicaciones web de una manera más ordenada y con menos código que si usas Javascript puro o librerías como jQuery centradas en la manipulación del DOM. Permite que las vistas se asocien con los datos, de modo que si cambian los datos, también cambian las vistas.

El código spaguetti que se suele producir mediante librerías como jQuery se pretende arquitecturizar y el modo de conseguirlo es a través de componentes. Una interfaz de usuario es básicamente creada a partir de un componente, el cual encapsula el funcionamiento y la presentación. Unos compoentes se basan además en otros para solucionar necesidades más complejas en aplicaciones. También permite crear otras piezas de aplicación cómodamente, como los test.

Comparación de React con otras librerías o frameworks

Con respecto a librerías sencillas como jQuery, React aporta una serie de posibilidades muy importantes. Al tener las vistas asociadas a los datos, no necesitamos escribir código para manipular la página cuando los datos cambian. Esta parte en librerías sencillas es muy laboriosa de conseguir y es algo que React hace automáticamente.

También en comparación con jQuery nos permite una arquitectura de desarrollo más avanzada, con diversos beneficios como la encapsulación del código en componentes, que nos ofrecen una serie de ventajas más importantes que los plugin, como la posibilidad de que esos componentes conversen e interaccionen entre si, algo que que sería muy difícil de conseguir con Plugins.

ReactJS solapa por completo las funcionalidades de jQuery, por lo que resulta una evolución natural para todos los sitios que usan esa librería. Podrían convivir pero no es algo que realmente sea necesario y recargaría un poco la página, por lo que tampoco sería muy recomendable.

Ya luego en comparación con frameworks como es el caso de Angular o Ember, React se queda a mitad de camino, pues no incluye todo lo que suele ofrecer un framework completo. Pero ojo, a partir de todo el ecosistema de React se llega más o menos a las mismas funcionalidades, así que es una alternativa perfecta.

Nota: Decimos que se queda a mitad de camino porque React por sí mismo es una librería y no un framework, puesto que React se ocupa de las interfaces de usuario. Quizás nos sirva decir que sería la "V" en un framework "MVC", aunque es solo una manera de hablar, puesto que React podría ocupar también parcelas de lo que sería la "C". Todo depende de nuestra manera de trabajar aunque, no obstante, esta posible carencia con respecto a los frameworks Javascript se soluciona con capas adicionales a React. Lo que podría interpretarse como una desventaja, muchos desarrolladores lo entienden como una ventaja con respecto a frameworks completos, ya que tú puedes desarrollar con React a tu gusto, aplicando aquellas herramientas y librerías adicionales que desees. Como resultado, es posible usar React de múltiples maneras y elegir aquella que mejor se adapte al proyecto o las costumbres de los desarrolladores.

No se puede decir de una manera objetiva si es ReactJS es mejor o peor que otras alternativas, porque eso ya entra más en el terreno de la opinión. Lo cierto es que muchas librerías se especializan en el "data-binding", pero React toma esa misma necesidad y la resuelve de otra manera. La diferencia es que React le pone más inteligencia a la necesidad de actualizar una vista cuando es necesario y lo consigue mediante el "DOM Virtual" o "Virtual DOM".

Qué es el Virtual DOM

A lo largo del Manual de React volveremos varias veces sobre el concepto de "Virtual DOM", que es una de las principales características de React. De momento, en líneas generales podemos decir que el virtual DOM es una representación del DOM pero en memoria, que usa React para aumentar sensiblemente el rendimiento de los componentes y aplicaciones front-end.

El Virtual DOM se basa en una idea bastante sencilla e ingeniosa. Básicamente hace que, cuando se actualiza una vista, React se encargue de actualizar el DOM Virtual, que es mucho más rápido que actualizar el DOM del navegador (DOM real). Cuando React compara el DOM Virtual con el DOM del navegador sabe perfectamente qué partes de la página debe actualizar y se ahorra la necesidad de actualizar la vista entera. Es algo muy potente, pero que se hace de manera transparente para el desarrollador, que no necesita intervenir en nada para alcanzar ese mayor rendimiento de la aplicación.

React es isomórfico

Éste es un concepto relativamente nuevo, pero muy interesante en el desarrollo de aplicaciones que se desean tengan un buen posicionamiento en buscadores. Básicamente se trata de, con un mismo código, renderizar HTML tanto en el servidor como en el cliente, rebajando la carga de trabajo necesaria para realizar aplicaciones web amigables para buscadores.

El problema de las aplicaciones Javascript es que muchas veces reciben los datos en crudo del servidor, o de un API o servicio web, en formato JSON. Las librerías Javascript y frameworks toman esos datos para producir el HTML que debe representar el navegador. Esta arquitectura representa la solución más adecuada para el desarrollo de aplicaciones web modernas, porque nos permite desacoplar el desarrollo del lado del servidor y el desarrollo del lado del cliente, pero se convierte en un aspecto negativo de cara al posicionamiento en buscadores como Google, debido a que el cuerpo de la página no tiene contenido.

Nota: Al no tener contenido una página que recibe los datos en un JSON, Google no sabe qué palabras clave son interesantes y no otorga ranking para ellas. Con ello la aplicación o página no consigue posicionar. Google está haciendo cambios y ha comenzado a procesar el Javascript para saber los datos de una página, pero aún dista de las ventajas que supone que el contenido esté en el propio HTML que entrega el servidor.

React permite isomorfismo, lo que significa que, con el mismo código, somos capaces de renderizar tanto en el cliente como el servidor. Por tanto, cuando llega un buscador como Google, con la misma base de código se le puede entregar el HTML con el contenido ya renderizado, lo que lleva a que una aplicación React sea capaz de posicionarse tan bien como una aplicación web tradicional que renderice del lado del servidor, como es el caso de un desarrollo tradicional o un desarrollo basado en un CMS como WordPress.

Todo esto se consigue gracias a NodeJS y se puede reutilizar no solo la parte de la presentación, sino también la lógica de negocio. En resumen React permite isomorfismo, algo que le faltaba tradicionalmente a AngularJS 1.x. Ahora se ha resuelto en Angular 2.x. Aunque muchas librerías siguen sin ser capaces de soportar isomorfismo.

Ecosistema de React

Como hemos dicho, React en sí es una librería y, como tal, hay cosas que se deja del lado de fuera con respecto a soluciones aportadas por los frameworks MV* para Javascript. Sin embargo existe todo un ecosistema de herramientas, aplicaciones y librerías que al final equiparan React a un framework.

Hay herramientas que se usan en múltiples proyectos, como el caso de Redux o Flux, que aportan partes que React no se encarga. Éstos se ocupan del flujo de datos en React y lo resuelven de una manera optimizada, elegante, poniendo énfasis en la claridad de las aplicaciones. Como desarrolladores podemos escoger entre varios frameworks encargados del flujo de los datos, basados en React. Como otros ejemplos tenemos generadores de aplicaciones, sistemas de routing del lado del cliente, etc.

Por otra parte, al desarrollar en base a componentes reutilizables, permite que puedas usar el desarrollo de un proyecto en otro. Y por el mismo motivo, encuentras una amplia comunidad que libera sus propios componentes para que cualquier persona los pueda usar en cualquier proyecto. Por tanto, antes de desarrollar algo en React conviene ver si otro desarrollador ya ha publicado un componente que lo haga y en la mayoría de los casos, cuando se trata de cosas de ámbito general, veremos que siempre es así.

Hay componentes desde simples botones, sliders, tooltips, etc. Es muy sencillo que se pueda compartir, gracias a que los componentes son capaces de trabajar de manera independiente y que encapsulan funcionalidad para que no interaccionen con otros componentes si no se desea.

React Native es otra de las herramientas disponibles en el ecosistema, que permite llevar una aplicación escrita con Javascript y React como aplicación nativa para dispositivos iOS, Android, etc. Y se trata de aplicaciones nativas! el código Javascript con React se compila a nativo, en lugar de usar web views como ocurre generalmente en el desarrollo híbrido.

Conclusión

React es una librería completa, adecuada en muchos tipos de proyectos distintos. Nos permite un desarrollo ágil, ordenado y con una arquitectura mantenible, focalizada en componentes y que nos ofrece un gran performance.

Aunque React no se encarga de todas las partes necesarias para hacer una aplicación web compleja, la serie de componentes y herramientas diversas que encontramos dentro del ecosistema React, nos permite beneficiarnos de alternativas capaces de desarrollar cualquier cosa que podríamos hacer con un complejo framework.

Todo esto te lo vamos a explicar en el Curso de desarrollo de aplicaciones con React, de EscuelaIT. Es una excelente alternativa para comenzar con React de la mano de expertos desarrolladores que ya están usando la librería desde hace tiempo.

Agradecemos a nuestros compañeros Gorka Laucirica y Miguel Angel Durán, que en un evento en directo en DesarrolloWeb y EscuelaIT nos informaron sobre todas estas características de React.

Autor

Miguel Angel Alvarez

Miguel es fundador de DesarrolloWeb.com y la plataforma de formación online EscuelaIT. Comenzó en el mundo del desarrollo web en el año 1997, transformando su hobby en su trabajo.

Compartir

Comentarios

Leonardo Pérez

20/10/2016
Felicitaciones
Como es de costumbre es en este sitio y artículos escrito por ti que se ve un claro estudio del tema en cuestión.
mi comentario va para enfatizar el gran legado que es este sitio y espero que continué para futuros desarrolladores donde puedan encontrar un punto de partida solido.

Desde ya muchas gracias por tu trabajo y de todos los involucrados.

veronica

09/12/2016
react
Consulta... que tipos de frameworks puedo utilizar con react js, cuales son los recomendables.

Leonardo Gomez

09/6/2017
Riesgos de React Native
Hola
Estoy trabajando en un proyecto de aplicaciones móviles para iOS y Android, utilizaremos React Native, quisieramos conocer los posibles riegos de implementar estos desarrollos nativos a través de este framework
Mil gracias

Elver Gonzalez

26/2/2018
Jquery no es Spaguetti
Hola, me gustó el articulo, pero no me gustó la parte en donde dicen que Jquery es Código Spaguetti y no lo es. No es bueno difamar librerías para darle fama a otras. Jquery puede llegar a ser tan poderoso como los demás framworks, y estoy 100% que no es código Spaguetti.

ANTONIO MARQUEZ MORALES

02/7/2018
Desarrollo web en react
Buenos días Miguel Ángel, estoy interesado en contactar algún profesional con experiencia en Desarrollo react para el desarrollo de una web.