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Cómo hacer con Javascript que un elemento de formulario select cambie sus opciones cuando cambie otro elemento select de la página. De modo que cada opción de un select tenga un grupo de opciones posibles para el otro select.

Vamos a conocer uno de los trucos más solicitados de Javascript, que tiene mucha relación con el tema de formularios y donde se utiliza el evento onchange de Javascript. Es un ejemplo sobre cómo realizar una página con un par de selects donde, según el valor escogido en uno de ellos, cambien las opciones posibles del otro select.

Lo mejor para ver lo que vamos a hacer es ver una página web donde se muestra en funcionamiento el script. Para ver su funcionamiento debemos cambiar la selección del primer select y comprobaremos como las opciones del segundo select cambian automáticamente.

El ejemplo que hemos ilustrado utiliza provincias y países. Al escoger en el primer select un país, en el segundo debe mostrarnos las provincias de ese país para que escojamos una provincia, pero sólo una que tenga que esté en el país seleccionado en primer término.

Conocer el objeto select y los option

Es importante conocer los objetos de formulario select y los option. Los select corresponden con las cajas de selección desplegables y los option con cada una de las opciones de la caja desplegable. Podemos ver un artículo que habla de ello.

En concreto nos interesa hacer varias cosas que tienen que ver con extraer el valor de un select en cualquier momento, fijar su número de opciones y, para cada opción, colocar su valor y su texto asociado. Todo esto aprenderemos a hacerlo en este ejemplo.

Referencia: Para conocer el trabajo con formularios y la jerarquía de objetos javascript (Todo eso es la base del trabajo con los elementos de las páginas en Javascript) debemos haber leer el manual de Javascript II.

Modo de llevar a cabo el problema

Para empezar, vamos a utilizar un formulario con dos selects, uno para el país y otro para la provincia.

<form name="f1"> 
<select name=pais onchange="cambia_provincia()"> 
<option value="0" selected>Seleccione... 
<option value="1">España 
<option value="2">Argentina 
<option value="3">Colombia 
<option value="4">Francia 
</select>

<select name=provincia> 
<option value="-">- 
</select> 
</form>

Nos fijamos en el select asociado al país de este formulario que, cuando se cambia la opción de país, se debe llamar a la función cambia_provincia(). Veremos más adelante esta función, ahora es importante fijarse que está asociada al evento onchange que se activa cuando cambia la opción en el select.

Todo lo demás será código Javascript. Empezamos definiendo un montón de arrays con las provincias de cada país. En este caso tenemos sólo 4 países, entonces necesitaré 4 arrays. En cada array tengo la lista de provincias de cada país, colocada en cada uno de los elementos del array. Además, dejaré una primera casilla con un valor "-" que indica que no se ha seleccionado ninguna provincia.

var provincias_1=new Array("-","Andalucía","Asturias","Baleares","Canarias","Castilla y León","Castilla-La Mancha","...") 
var provincias_2=new Array("-","Salta","San Juan","San Luis","La Rioja","La Pampa","...") 
var provincias_3=new Array("-","Cali","Santamarta","Medellin","Cartagena","...") 
var provincias_4=new Array("-","Aisne","Creuse","Dordogne","Essonne","Gironde ","...")

Hay que fijarse que los índices del array de cada país se corresponden con los del select del país. Por ejemplo, la opción España, tiene el valor asociado 1 y el array con las provincias de España se llama provincias_1.

El script se completa con una función que realiza la carga de las provincias en el segundo select. El mecanismo realiza básicamente estas acciones:

La función tiene el siguiente código. Está comentado para que se pueda entender mejor.

function cambia_provincia(){ 
   	//tomo el valor del select del pais elegido 
   	var pais 
   	pais = document.f1.pais[document.f1.pais.selectedIndex].value 
   	//miro a ver si el pais está definido 
   	if (pais != 0) { 
      	//si estaba definido, entonces coloco las opciones de la provincia correspondiente. 
      	//selecciono el array de provincia adecuado 
      	mis_provincias=eval("provincias_" + pais) 
      	//calculo el numero de provincias 
      	num_provincias = mis_provincias.length 
      	//marco el número de provincias en el select 
      	document.f1.provincia.length = num_provincias 
      	//para cada provincia del array, la introduzco en el select 
      	for(i=0;i<num_provincias;i++){ 
         	document.f1.provincia.options[i].value=mis_provincias[i] 
         	document.f1.provincia.options[i].text=mis_provincias[i] 
      	}	
   	}else{ 
      	//si no había provincia seleccionada, elimino las provincias del select 
      	document.f1.provincia.length = 1 
      	//coloco un guión en la única opción que he dejado 
      	document.f1.provincia.options[0].value = "-" 
      	document.f1.provincia.options[0].text = "-" 
   	} 
   	//marco como seleccionada la opción primera de provincia 
   	document.f1.provincia.options[0].selected = true 
}

Podemos ver una página con el ejemplo en funcionamiento.

Miguel Angel Alvarez

Miguel es fundador de DesarrolloWeb.com y la plataforma de formación online Escu...

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