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Cómo realizar la redirección de URLs amistosas a buscadores usando la instrucción RewriteRule del archivo .htaccess de Apache.

Comenzamos nuestras prácticas en el Manual de Redirecciones .htaccess con una sencilla operativa, que nos va a resolver la mayoría de necesidades a la hora de crear direcciones amistosas a buscadores.

Vamos a ver cómo realizar con htaccess unas reglas de redirección con expresiones regulares, de modo que las URLs de nuestro sitio estén pensadas para una correcta promoción en buscadores. De este modo tendremos archivos PHP que nos sean fáciles de procesar y mantener, pero con URLs amistosas a las personas que nos visitan y a los motores de búsqueda.

Nota: Hablamos de PHP porque estos trucos con el archivo .htaccess son para el servidor Apache y el lenguaje de programación típico de este servidor web es PHP. Pero en general valdrían para cualquier sitio alojado sobre el servidor web Apache.

Cómo es el archivo .htaccess

La configuración "htaccess" que vamos a ver se escribe en un fichero de texto que se llama .htaccess, es decir, su nombre comienza con un punto. Se puede crear con cualquier editor de textos y se coloca en el directorio donde deseamos que afecten las configuraciones indicadas dentro del fichero.

Si colocamos el .htaccess en el directorio de publicación raíz del dominio, afectará a todos los directorios del dominio, pues este archivo modifica el directorio que lo contiene y todos los subdirectorios. Pero podríamos tener varios archivos .htaccess, en subdirectorios profundos, para configuracioes que afecten solamente a esos subdirectorios.

Instrucción RewriteRule

El mecanismo para crear unas reescrituras de la URL, pensadas para un mejor posicionamiento en buscadores es el siguiente. En el archivo .htaccess se define una regla interna para reescritura de la URL, con esta sintaxis:

RewriteRule url_patron url_destino

RewriteRule es la instrucción para definir una redirección, que recibe dos parámetros:

Cuando la dirección a la que se está accediendo cumple el patrón indicado en url_patron, se redirecciona internamente hacia la URL de destino url_destino. La página se procesa en el archivo indicado en url_destino.

El patrón es una expresión regular que corresponde con un conjunto de URLs posibles. Cuando el visitante intenta acceder a una URL que cumple esa expresión regular, internamente se procesa la página a través de la url_destino. Decimos que es un proceso interno, porque nadie se entera que la URL se está procesando a través de otro archivo, pues la dirección que aparece en el navegador siempre será la original y los buscadores no podrán detectar que Apache ha realizado una redirección interna para procesar la página.

Así pues, para los visitantes y los buscadores que indexen los contenidos de nuestra web, las direcciones que están accediendo son las amigables para buscadores, a pesar que en realidad esos documentos no existan dentro de la estructura de directorios del servidor y el procesamiento real de la página se realice en otra URL de destino.

Instrucción RewriteEngine

Es importante mencionar que, para activar las reescrituras de las URL en el archivo .htaccess es crucial activar antes el sistema con la instrucción RewriteEngine On.

Por tanto, el código completo para que una reescritura funcione correctamente sería el siguiente:

RewriteEngine On

RewriteRule ^mipatron-(.+)$ procesa.php?q=$1

Ejemplo de uso práctico de RewriteRule

Un ejemplo útil de instrucción RewriteRule podría ser el siguiente:

RewriteRule ^articulos/(.+)\.php codigo/ver_articulo.php?nombre=$1

Como se ha dicho, la primera parte es el patrón que debe cumplirse para que se realice la redirección interna. Dicho patrón es una expresión regular que tiene una sintaxis especial.

Nota: La parte más complicada del trabajo con RewriteRule de htaccess es justamente la creación de las expresiones regulares. Nosotros no vamos a explicar en este artículo la creación de expresiones regulares, pues resulta bastante compleja, pero realizaremos suficientes ejemplos como para conocer los casos más típicos. No obstante, existen referencias sobre expresiones regulares que podemos visitar para obtener más información. Visitar la categoría de expresiones regulares en nuestro directorio.

La dirección que se está accediendo en el servidor (URL) tiene que concordar con la expresión regular para que se realice la redirección. En la primera parte de la instrucción RewriteRule del ejemplo indicado anteriormente teníamos esta expresión regular:

^articulos/(.+)\.php

Para explicar esta expresión regular creo que es mejor verla por partes.

La primera parte sería "^articulos/". Esto quiere decir todas las URL que comiencen por "articulo/" (la palabra artículo seguida de una barra). El carácter ^ significa el comienzo de una expresión.

La segunda parte es (+.). El "+" significa una o más repeticiones de algo. El "." significa cualquier carácter, luego "+." significaría uno o más repeticiones de cualquier carácter, es decir, cualquier conjunto de uno o más caracteres. El paréntesis sirve para agrupar expresiones. Luego veremos para qué nos puede servir esa agrupación.

Por último, en la expresión regular tenemos "\.php". La contrabarra es un carácter de escape que sirve para que el "." siguiente no sea considerado como cualquier carácter, sino como un punto sin más. Entonces, esto quiere decir ".php".

En conjunto la expresión regular significa cualquier cosa que empiece por "articulos/", seguido de cualquier carácter o conjunto de caracteres, seguido de ".php".

Con esta expresión regular concordarían URLs como estas:

articulos/loquesea.php
articulos/otra-cosa.php
articulos/1234-xx_zz.php

Decíamos que la parte con el (+.) quiere decir cualquier carácter o conjunto de caracteres. Además, con este "comodin" se puede construir la url_destino. Fijémonos en la segunda parte del RewriteRule:

codigo/ver_articulo.php?nombre=$1

Simplemente se ha indicado otra dirección donde hay un archivo PHP que se va a encargar de procesar todas las URLs que cumplan el patrón explicado anteriormente. Si nos fijamos, dentro de la url_destino tenemos un $1. Esta variable se sustituye por lo que había dentro del (+.) indicado en el patrón de la expresión regular.

Por ejemplo, una url de esta forma:

www.dominio.com/articulos/plantas-medicinales.php

Se procesará en la dirección:

www.dominio.com/codigo/ver_articulo.php?id=plantas-medicinales

Si nos fijamos, la URL de destino realiza el paso de parámetros, para que todos los artículos se procesen en el mismo archivo, indicando en la dirección algo que sirva para identificar inequívocamente el artículo que se desea ver. Sin embargo, ese paso de parámetros se realizará internamente y de manera transparente para el usuario que estará teniendo la impresión que la URL que está procesando es la original que ha escrito en la barra de direcciones del navegador.

Como se ha visto, el $1, extraído de la URL original en la parte del patrón de la expresión regular que se corresponde con el (+.), se utiliza para construir la URL que se va a encargar de procesar la página.

Recuerda siempre usar el RewriteEngine On. Por tanto tu código en el .htaccess sería el siguiente:

RewriteEngine On

RewriteRule ^articulos/(.+)\.php codigo/ver_articulo.php?nombre=$1

Esperamos que te haya resultado de utilidad este artículo. Recuerda que tienes más prácticas útiles como esta en el Manual de las URL amigables con .htaccess.

Miguel Angel Alvarez

Miguel es fundador de DesarrolloWeb.com y la plataforma de formación online Escu...

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