Imágenes responsive con la etiqueta Picture

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Cómo usar la etiqueta Picture para crear imágenes responsive, un nuevo elemento de HTML5 que permite que las imágenes y su resolución se adapten a todo tipo de pantallas.

Uno de los principales componentes con los que tenemos que lidiar en toda web son las imágenes y su tratamiento para producir sitios adaptables es clave. Para adaptar una imagen muchas veces es suficiente con asignarle con CSS una anchura relativa, de modo que si su contenedor aumenta de tamaño, la imagen también aumentará.

La problemática sobre todo la encontramos con imágenes pesadas, como fotografías, donde la elección de su tamaño y calidad dependerá de la pantalla donde se visualicen. Si pensamos que esa imagen debe mostrarse en pantallas grandes, tendremos que generar un archivo de gran tamaño. Pero ese archivo de proporciones grandes representa un desperdicio de transferencia si pensamos que esa imagen se va a ver en un móvil con una pantalla realmente pequeña.

Lo ideal es poder distribuir imágenes acorde con el tamaño de la pantalla y no solamente sus pulgadas, sino a veces también la densidad de píxeles importa. En el pasado aparecieron algunos plugin Javascript especiales para hacer imágenes responsive, también CSS hacks o incluso servicios web, que nos permitían discriminar por el tamaño de la pantalla, o velocidad, entregando al navegador el archivo con el fichero de imagen más adecuado dependiendo de los diferentes escenarios. Soluciones propietarias que acabarán de ser sustituidas por la nueva etiqueta PICTURE.

El objetivo, en resumidas cuentas es el siguiente:

  • Poder indicar una imagen y varios archivos de alternativa para distintos escenarios: pantallas pequeñas, medianas o grandes, velocidades de conexión, etc.
  • Que el navegador sólo descargue una de las imágenes posibles y no todas. O sea, si una imagen tiene tres alternativas de tamaños, se le entregue al navegador solamente una de ellas, ahorrando la descarga de los otros tamaños alternativos que no necesita.

Elemento PICTURE

El elemento PICTURE en sí no representa contenido alguno, sirve sólo como un contenedor para escribir varias imágenes y que sea el propio navegador el que elija la más apropiada en cada caso.

Para indicar las imágenes dentro de PICTURE se indicarán varias etiquetas SOURCE. Se parece algo a la etiqueta VIDEO o AUDIO, en el que se pueden indicar varios archivos diferentes, de modo que el navegador localice aquel que consiga reproducir con su conjunto de codecs. Pero en este caso en vez de vídeos se indicarán archivos gráficos.

Además, a modo de fallback, dentro de la etiqueta PICTURE se encontrará una imagen corriente, con la etiqueta IMG, que será representada por todo navegador que todavía no implemente el tag HTML5 PICTURE.

Para que cada navegador sepa cuál es el archivo más interesante según sus condiciones a las etiquetas SOURCE se les debe escribir un atributo "media", indicando una mediaquery CSS que debería cumplirse para usar ese archivo fuente.

Es muy sencillo. Lo veremos mejor a la vista del siguiente ejemplo:

<picture>
    <source media="(min-width: 900px)" srcset="grande.png">
    <source media="(min-width: 550px)" srcset="media.png">
    <img src="archivo-pequeno.jpg">
</picture>

Este código funcionará en todos los navegadores. Los que estén familiarizados con el tag PICTURE mostrarán la imagen adecuada en cada caso. Los que no estén familiarizados simplemente mostrarán la imagen que se haya indicado en IMG.

SOURCE element

Ahora veamos el elemento SOURCE, usado para indicar cada una de las varias imágenes.

Básicamente nos permite indicar varios archivos gráficos. El navegador irá leyéndolos uno a uno, desde el primero hasta el último, en orden de colocación, hasta que encuentre uno que sea posible usar. Usará el primero que sea posible, descartando los demás que pueda haber por debajo.

Incluye los siguientes atributos.

srcset:
Contiene el archivo de imagen que debe visualizarse. Es un campo requerido.

<source media="(max-width: 300px)" srcset="archivo-hasta-300px.jpg">

Pero además, podríamos indicar varias alternativas de imágenes, separadas por comas, para indicar versiones de la misma para distintas densidades de píxeles. Esto es muy interesante para los móviles modernos, que tienen pantallas con viewport pequeños pero que realmente tienen muchos más píxeles de los que aparentan. También para los monitores "retina" u otras marcas que tienen densidades de píxeles distintas. Para marcar la densidad de píxeles indicamos algo como "2x" o "3x" dependiendo si duplican o triplican la densidad estándar. (Si no se indica nada se entiende que ese archivo es para la densidad normal de píxeles.

<source media="(min-width: 900px)" srcset="foto.jpg, foto-hd.jpg x2"

En el caso anterior se distribuirá la imagen foto.jpg en pantallas con densidad de píxeles común y foto-hd.jpg para las densidades de píxeles mayores.

Media:
Este atributo soporta cualquier media query que podrías usar en un selector del tipo @media. Se puede indicar solo en caso que se necesite y si no se indica nada, afectará a todos los tipos de pantallas.

Nota: Como son mediaqueries CSS podríamos indicar más conceptos, como que el modo de disposición de la pantalla, portrait o landscape. Así mismo, podríamos usar cualquier tipo de medida en las reglas de Media querires, además de los píxeles (px). En un artículo anterior podríamos acceder a explicaciones detalladas de Mediaqueries.

Dada la forma con la que se selecciona el archivo entre los distintos SOURCE se debe tener en cuenta que podría haber varias imágenes que el navegador podría representar, pero solo se indicará la primera que se adapte a las reglas en la mediaquery.

Sabiendo esto, podría ser interesante quitar el mediaquery de algún SOURCE, para que se use ese de manera predeterminada. En ese caso lo lógico sería colocar el SOURCE sin mediaquery al final del todo.

<picture>
    <source media="(min-width: 900px)" srcset="grande.png">
    <source media="(min-width: 550px)" srcset="media.png">
    <source srcset="peque.png">
    
    <img src="predeterminado.png">
</picture>

En el código anterior se usaría grande.png para pantallas de 900 píxeles en adelante. Se usaría media.png en pantallas de 550 píxeles y hasta 899 píxeles de anchura. Se usaría peque.png en todas las demás pantallas. Por último se usaría predeterminado.png en cualquier navegador que no sea capaz de interpretar el elemento PICTURE.

Sizes:
Este atributo nos ayudará a realizar una selección de la imagen apropiada de una manera distinta. Es un poco más sofisticado y por ello puede parecer un poco más complejo, pero en la práctica estamos delegando más al navegador la elección de la imagen que irá a utilizar, por lo que no debe causar problemas.

Hasta el momento al navegador le estamos indicando las imágenes que debe usar para cada rango de píxeles. Además sobre qué imágenes deben aplicarse para distintas densidades de píxeles. Ahora con el atriburo "sizes" podemos indicar la anchura de la imagen y dejar al navegador que escoja la imagen en función de varios archivos proporcionados. El navegador será el responsable de, atendiendo al tamaño de la ventana y la densidad de píxeles, escoger la mejor alternativa.

Este atributo se combina con el atributo de antes, "srcset" para indicar las distintas alternativas de archivos gráficos.

<picture>
    <source media="(min-width: 600px)" sizes="65vw" srcset="peque.png 256w, media.png 456w, grande.png 856w, gigante.png 1280w">
    <img src="media.png" sizes="65vw" srcset="peque.png 256w, media.png 456w, grande.png 856w, gigante.png 1280w">
</picture>

Nota: Como ves en el anterior código, los dos atributos "sizes" y "srcset" pueden aplicarse también a una imagen (etiqueta IMG) sin necesidad de incluir ésta en un elemento PICTURE. Son dos atributos nuevos de las imágenes que podemos usar para generar imágenes responsive, o para ser más detallistas a la hora de aplicar los diferentes archivos gráficos.

Para el código anterior. Anchuras de pantalla superiores a 600px aplica lo indicado en la etiqueta SOURCE y para pantallas menores se aplica lo indicado en la etiqueta IMG. Es un poco redundante, pero también podría ocurrir que un navegador no conozca PICTURE pero sí los atributos "sizes" y "srcset".

Nota: Al probar este código para imágenes responsive lo normal es que hagamos grande y pequeña la ventana del navegador. En la mayoría de casos apreciaremos que la imagen va cambiando, haciéndose grande a medida que aumentamos la ventana. No obstante, debido al sistema de caché, y la inteligencia del navegador, puede que en ocasiones parezca que no te muestra la imagen que debería. Esto es porque, si el navegador ha descargado ya la imagen de alta resolución, aunque reduzcas la ventana, te seguirá mostrando esa imagen grande que se supone que es la de más calidad (a no ser que indiques otra cosa con las mediaquery del atributo "media").

type:
Este atributo permite indicar el tipo de una imagen, de modo que el navegador pueda seleccionarlo si es que conoce ese formato de archivo.

Compatibilidad con el elemento picture

Este nuevo elemento está disponible ya en la mayoría de los navegadores. Solo falta compatibilidad con Internet Explorer, Safari para iOS y Opera Mini. Sin embargo, debido al fallback que se indica con la etiqueta IMG, no hay motivo para dejar de usarlo.

Es perfectamente usable ya mismo porque los navegadores que lo interpreten gozarán de la posibilidad de tener imágenes adaptadas a resoluciones. Los que aun no lo implementen simplemente lo ignorarán, dejando toda la responsabilidad sobre la imagen indicada en la etiqueta IMG de toda la vida.

No obstante, si queremos dar soporte para que algún navegador antiguo también pueda implementar imágenes responsive con el elemento picture, podemos cargar el correspondiente polyfill. Este proyecto llamado "Picturefill" contiene un script para que mediante Javascript se pueda dar soporte a PICTURE, así como los atribtos "srcset" y "sizes".

Autor

Miguel Angel Alvarez

Miguel es fundador de DesarrolloWeb.com y la plataforma de formación online EscuelaIT. Comenzó en el mundo del desarrollo web en el año 1997, transformando su hobby en su trabajo.

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Comentarios

Pablo Pazos

19/4/2016
responsive vs. adaptive
Estimado, la tag no es para imágenes responsive, es para imágenes adaptive, ya que puede cambiar su source dependiendo de la resolución. Responsive, es el mismo src que cambia de tamaño según la resolución, como lo que hace boostrap http://getbootstrap.com/css/#images
Saludos,
Pablo.