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Vemos algunas de las funciones típicas del trabajo con arrays a través de una pequeña explicación y un código de ejemplo de uso.

En el artículo anterior, sobre Arrays en PHP, explicamos cómo era la sintaxis para la creación de este tipo de estructuras de datos en PHP. Ahora que ya sabes cómo crear arrays, tanto con índices numéricos como con índices asociativos, vamos a ver varios ejemplos de trabajo en PHP que ilustrarán un poco el funcionamiento de algunas de las funciones de arrays (arreglos, vectores, matrices o tablas en castellano).

Este artículo además te servirá para conocer y aprender a usar algunas de las funciones más útiles que trae consigo PHP para el trabajo y manipulación de arrays. Tenemos que advertir que, si estás comenzando con PHP leyendo el Manual de PHP de DesarrolloWeb.com, algunos de los ejemplos verás que tienen código con elementos del lenguaje que no hemos tocado todavía, como las estructuras de control para hacer bucles con los que recorrer los elementos de un arreglo. Esperamos que no te despiste. Recuerda que más adelante en este manual podrás encontrar explicaciones sobre todo ello. Dicho eso, vamos sin más a introducirnos en materia con varios ejemplos interesantes.

Los ejemplos que podrás encontrar están divididos en dos secciones, aumentar el número de posiciones de un array o reducir el número de casillas disponibles.

Reducir el tamaño de un array

Con las siguientes funciones consigues quitar elementos en un array. Veremos cómo retirar casillas de arrays de tres maneras distintas, pero recuerda que tienes muchas más alternativas si lees la documentación de funciones para trabajo con Arrays.

array_slice()

Para disminuir el número de casillas de un arreglo tenemos varias funciones. Entre ellas, array_slice() la utilizamos cuando queremos recortar algunas casillas del arreglo, sabiendo los índices de las casillas que deseamos conservar.

Recibe tres parámetros. El array, el índice del primer elemento y el número de elementos a tomar, siendo este último parámetro opcional.

En el ejemplo siguiente tenemos un array con cuatro nombres propios. En la primera ejecución de array_slice() estamos indicando que deseamos tomar todos los elementos desde el índice 0 (el principio) hasta un número total de 3 elementos.

El segundo array_slice() indica que se tomen todos los elementos a partir del índice 1 (segunda casilla).

<?php
$entrada = array ("Miguel", "Pepe", "Juan", "Julio", "Pablo");

//modifico el tamaño
$salida = array_slice ($entrada, 0, 3);
//muestro el array
foreach ($salida as $actual)
   	echo $actual . "<br>";

echo "<p>";
//modifico otra vez
$salida = array_slice ($salida, 1);

//muestro el array
foreach ($salida as $actual)
   	echo $actual . "<br>";

?>

Tendrá como salida:

Miguel
Pepe
Juan

Pepe
Juan

array_shift()

Esta función extrae el el primer elemento del array y lo devuelve. Además, acorta la longitud del array eliminando el elemento que estaba en la primera casilla. Siempre hace lo mismo, por tanto, no recibirá más que el array al que se desea eliminar la primera posición.

En el código siguiente se tiene el mismo vector con nombres propios y se ejecuta dos veces la función array_shift() eliminando un elemento en cada ocasión. Se imprimen los valores que devuelve la función y los elementos del array resultante de eliminar la primera casilla.

<?php
$entrada = array ("Miguel", "Pepe", "Juan", "Julio", "Pablo");

//quito la primera casilla
$salida = array_shift ($entrada);
//muestro el array
echo "La función devuelve: " . $salida . "<br>";
foreach ($entrada as $actual)
   	echo $actual . "<br>";
echo "<p>";

//quito la primera casilla, que ahora sería la segunda del array original
$salida = array_shift ($entrada);
echo "La función devuelve: " . $salida . "<br>";
//muestro el array
foreach ($entrada as $actual)
   	echo $actual . "<br>";
?>

Da como resultado:

La función devuelve: Miguel
Pepe
Juan
Julio
Pablo

La función devuelve: Pepe
Juan
Julio
Pablo

unset()

Se utiliza para destruir una variable dada. En el caso de los arreglos, se puede utilizar para eliminar una casilla de un array asociativo (los que no tienen índices numéricos sino que su índice es una cadena de caracteres).

Veamos el siguiente código para conocer cómo definir un array asociativo y eliminar luego una de sus casillas.

<?php
$estadios_futbol = array("Barcelona"=> "Nou Camp","Real Madrid" => "Santiago Bernabeu","Valencia" => "Mestalla","Real Sociedad" => "Anoeta");

//mostramos los estadios
foreach ($estadios_futbol as $indice=>$actual)
   	echo $indice . " -- " . $actual . "<br>";

echo "<p>";

//eliminamos el estadio asociado al real madrid
unset ($estadios_futbol["Real Madrid"]);

//mostramos los estadios otra vez
foreach ($estadios_futbol as $indice=>$actual)
   	echo $indice . " -- " . $actual . "<br>";
?>

La salida será la siguiente:

Barcelona -- Nou Camp
Real Madrid -- Santiago Bernabeu
Valencia -- Mestalla
Real Sociedad -- Anoeta

Barcelona -- Nou Camp
Valencia -- Mestalla
Real Sociedad -- Anoeta

Aumentar el tamaño de un array

Tenemos también a nuestra disposición varias funciones que nos pueden ayudar a aumentar el número de casillas de un arreglo.

array_push()

Inserta al final del array una serie de casillas que se le indiquen por parámetro. Por tanto, el número de casillas del array aumentará en tantos elementos como se hayan indicado en el parámetro de la función. Devuelve el número de casillas del array resultante.

Veamos este código donde se crea un arreglo y se añaden luego tres nuevos valores.

<?php
$tabla = array ("Lagartija", "Araña", "Perro", "Gato", "Ratón");

//aumentamos el tamaño del array
array_push($tabla, "Gorrión", "Paloma", "Oso");

foreach ($tabla as $actual)
   	echo $actual . "<br>";
?>

Da como resultado esta salida:

Lagartija
Araña
Perro
Gato
Ratón
Gorrión
Paloma
Oso

array_merge()

Ahora vamos a ver cómo unir dos arrays utilizando la función array_merge(). A ésta se le pasan dos o más arrays por parámetro y devuelve un arreglo con todos los campos de los vectores pasados.

En este código de ejemplo creamos tres arrays y luego los unimos con la función array_merge()

<?php
$tabla = array ("Lagartija", "Araña", "Perro", "Gato", "Ratón");
$tabla2 = array ("12","34","45","52","12");
$tabla3 = array ("Sauce","Pino","Naranjo","Chopo","Perro","34");


//aumentamos el tamaño del array
$resultado = array_merge($tabla, $tabla2, $tabla3);

foreach ($resultado as $actual)
   	echo $actual . "<br>";
?>

Da como resultado:

Lagartija
Araña
Perro
Gato
Ratón
12
34
45
52
12
Sauce
Pino
Naranjo
Chopo
Perro
34

Una última cosa. También pueden introducirse nuevas casillas en un arreglo por los métodos habituales de asignar las nuevas posiciones en el array a las casillas que necesitemos.

En arrays normales se haría así:

$tabla = array ("Sauce","Pino","Naranjo");
$tabla[3]="Algarrobo";

En arrays asociativos:

$estadios_futbol = array("Valencia" => "Mestalla","Real Sociedad" => "Anoeta");
$estadios_futbol["Barcelona"]= "Nou Camp";

Veremos más adelante otras posibilidades del trabajo con arrays.

Referencia:en el taller de PHP tenemos artículos sobre el trabajo con arrays en PHP. Entre otros encontrarás uno que trata un tema de frecuente consulta: los distintos tipos de ordenación de arrays en PHP: Ordenar arrays con PHP

Miguel Angel Alvarez

Miguel es fundador de DesarrolloWeb.com y la plataforma de formación online Escu...

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